Sous-panneaux électriques et pourquoi vous pourriez en avoir besoin

Un sous-panneau électrique est un panneau de disjoncteur secondaire qui alimente le panneau principal. Il est installé pour l’une des deux raisons suivantes:

soit le panneau principal du disjoncteur est déjà plein de disjoncteurs et ne laisse pas de place pour l’installation de circuits supplémentaires; ou le sous-panneau est installé pour placer le point de contrôle de certains circuits dans un endroit proche de la zone qu’ils desservent, comme dans un atelier de menuiserie ou un appartement à l’étage. Lorsque l’objectif est simplement d’ajouter de l’espace pour plus de circuits (voir plus), le sous-panneau est souvent placé à côté du panneau principal.

Fonctionnement d’un sous-panneau

Dans les grandes maisons modernes, vous pouvez parfois trouver deux panneaux principaux, chacun tirant l’énergie du service public principal.

Il s’agit généralement de maisons avec un service de 300 ampères ou 400 ampères, où il y a un panneau principal de 200 ampères, plus un deuxième panneau de 100 ampères ou 200 ampères.

Dans ce cas, cependant, aucun des deux panneaux ne peut être décrit comme un sous-panneau – ils sont tous deux des panneaux principaux et les deux ont leur propre disjoncteur d’arrêt principal.

Un véritable sous-panneau est un disjoncteur de panneau de circuit plus petit avec quatre à 24 emplacements qui est alimenté par un disjoncteur de 240 volts dans le panneau principal, connu sous le nom de disjoncteur d’alimentation.

À bien des égards, le sous-panneau ressemble à une version plus petite du panneau principal, avec les mêmes deux barres de bus chaud, mais il est équipé d’une barre de bus à la terre séparée pour permettre la séparation neutre et la séparation du sol, conformément aux réglementations du Code national de l’électricité.

Le sous-panneau peut être équipé d’un disjoncteur principal pour permettre une coupure de courant sans avoir à retourner au panneau principal, mais il n’est pas nécessaire d’avoir un disjoncteur d’arrêt principal, car le disjoncteur d’alimentation dans le panneau principal remplit cette fonction.

Comment un sous-panneau est connecté

Lorsqu’un électricien installe un sous-panneau, le processus habituel consiste à exécuter d’abord un câble d’alimentation du panneau principal au sous-panneau.

Il s’agit généralement d’un câble à trois fils avec trois conducteurs isolés plus un fil de terre en cuivre nu. Le câble doit avoir une jauge de fil suffisante pour l’ampérage du sous-panneau – un sous-panneau de 100 ampères nécessite des fils de cuivre n ° 4 ou, plus communément, des fils d’aluminium n ° 2, par exemple.

(L’aluminium est souvent utilisé pour les câbles d’alimentation parce que le coût est généralement beaucoup plus bas que celui des fils de cuivre.)

L’électricien connecte les deux fils chauds du câble d’alimentation aux cornes des barres de bus chaudes dans le sous-panneau, le fil neutre à la barre de bus neutre et le fil de mise à la terre en cuivre nu à la barre de bus de mise à la terre.

De retour sur le panneau principal, l’électricien fixe maintenant les fils d’alimentation chauds à un nouveau disjoncteur de 240 volts, puis connecte les fils neutres et de terre du câble d’alimentation aux barres de bus correspondantes dans le panneau principal.

Enfin, l’électricien enclenche le disjoncteur d’alimentation dans une double fente ouverte dans le panneau de service principal.

Le sous-panneau est maintenant prêt à accepter des disjoncteurs individuels pour les circuits ajoutés en cours d’installation.

Problèmes de capacité

Deux problèmes de capacité doivent être pris en compte lors de l’installation d’un sous-panneau. Tout d’abord, le sous-panneau lui-même doit avoir une capacité d’ampérage appropriée pour la zone et les circuits qu’il desservira.

Et deuxièmement, le service principal doit être dimensionné de manière à ce qu’il soit suffisant pour fournir de l’énergie pour la demande supplémentaire créée par le sous-panneau.

Le Code national de l’électricité fournit une méthode pour calculer la charge en watts et calculer les exigences de charge pour le sous-panneau.

Les électriciens savent bien comment faire ces calculs.

Si vous avez un ancien service principal de 60 ou 100 ampères, il est tout à fait possible que vous ayez besoin d’une mise à niveau de service à 150 ampères ou 200 ampères avant de pouvoir alimenter correctement un nouveau sous-panneau.

Cela est particulièrement vrai si vous vous attendez à ce que le sous-panneau fournisse les circuits d’un ajout de pièce majeur, d’un projet complet de rénovation de cuisine avec plusieurs nouveaux circuits ou d’un atelier avec de lourds besoins en énergie.

Si vous avez déjà un service de 200 ou 300 ampères, l’installation d’un sous-panneau de 60 ou 100 ampères n’est généralement pas un problème, mais une mise à niveau du service sera probablement nécessaire si vous n’avez qu’un service de 60 ou 100 ampères.

L’électricien qui installe votre sous-panneau calculera soigneusement les charges et recommandera la mise à niveau du service si nécessaire. (Soyez un consommateur instruit – une mise à niveau de service peut coûter entre 2 000 £ et 4 000 £, alors obtenez un second avis si nécessaire du service de réparation panne courant val de marne.)

Si c’est le cas, la meilleure solution pourrait être d’omettre le sous-panneau en faveur de l’installation d’un nouveau panneau principal qui a beaucoup d’emplacements pour les circuits existants et l’expansion future.

Les grands panneaux principaux peuvent avoir jusqu’à 40 emplacements (ou jusqu’à 80 circuits, lors de l’utilisation de disjoncteurs de style tandem), ce qui peut être suffisant pour toute expansion future envisageable.